Để bắt đầu, chúng ta phải quay lại thời điểm ngày 1 tháng 9 năm 1949, khi mà nhà sáng lập Kihachiro Onitsuka thành lập nên thương hiệu Onitsuka tại quê hương mình, thành phố Kobe, Nhật Bản. Ban đầu, công ty chỉ tập trung sản xuất các mẫu giày bóng rổ. Dần dần, Onitsuka mở rộng mô hình kinh tế sang các dòng thể thao khác nhau, để rồi trở thành một thế lực trong ngành công nghiệp sportswear ở châu Á nói riêng và trên toàn thế giới nói chung. Bằng chứng là vào những năm 50s đến 60s, sản phẩm của Onitsuka xuất hiện trên chân của rất nhiều vận động viên tại các Thế Vận Hội.


Đặc biệt, Onitsuka đã trở nên cực kì nổi tiếng nhờ thiết kế Mexico 66 – đôi giày huyền thoại với 3 sọc chéo đan vào nhau. Phối màu vàng đen của nó cũng được mọi người gọi với cái tên Onitsuka Tiger Mexico 66 (vì vằn đen giống như một con hổ vậy). Kể từ đó, cái tên Onitsuka Tiger xuất hiện và trở nên phổ biến hơn với toàn thế giới. Thậm chí cả Phil Knight – đồng sáng lập của Nike phải cất công từ nước Mỹ xa xôi đến Nhật Bản để học cách Onitsuka Tiger làm giày, từ đó tích lũy kinh nghiệm để xây dựng Nike từ những ngày đầu tiên.

Đến năm 1977, Onitsuka Tiger sáp nhập GTO và JELENK để thành lập tập đoàn ASICS. Dù vậy, thương hiệu Onitsuka Tiger vẫn được giữ nguyên, và các sản phẩm hiện tại vẫn được bán rộng rãi trên thị trường quốc tế. Từ năm 1978 đến những năm 90s, chiến lược tập trung phát triển thương hiệu ASICS để giới thiệu ra thị trường nhiều mẫu giày tích hợp công nghệ hiện đại, chất liệu cải tiến và nhiều tính năng vượt trội ở các mảng chạy bộ, bóng chuyền, tennis, …mà cái tên Onitsuka Tiger dần rơi vào quên lãng.

Rất nhiều người thắc mắc rằng tại sao ASICS không đổi tên Onitsuka Tiger bằng ASICS Tiger, và sáp nhập hai thương hiệu lại làm một để tạo sự đồng nhất cho toàn bộ tập đoàn. Câu trả lời chính là vì di sản mà Onitsuka Tiger và Kihachiro để lại quá lớn. Nó chính là cội nguồn của ASICS và là sứ mệnh, tầm nhìn cho toàn bộ tập đoàn phát triển cho đến hiện nay. Các sản phẩm của Onitsuka Tiger mang trong mình những giá trị cốt lõi về mặt dân tộc như hoa Anh Đào, cá Koi, Samurai…nên vì thế được giữ nguyên vẹn. ASICS đã biến Onitsuka Tiger trở thành thương hiệu giày cổ điển của Nhật Bản, của cả một nền công nghiệp giày dép phát triển từ rất sớm ở Châu Á như một dấu mốc hào hung mãi về sau.

Do Onitsuka Tiger giờ đây chỉ là một thương hiệu mang tính biểu tượng và không hề được phát triển thêm những dòng giày mới, ASICSTIGER có trọng trách kết hợp các yếu tố cổ điển, nghệ thuật và cả mỹ thuật trong nền văn hóa Nhật Bản với các công nghệ mới nhất hiện nay như upper bằng knit, chất liệu foam, form giày dạng tất …


Xem thêm